Mensen en Knuffels

Mensen en Knuffels | Wie stuurt zijn knuffel naar Knuffelhotel?

Knuffel in verzenddoos

Muis reist in warme dekens


Meestal zijn het volwassenen die hun knuffel naar Knuffelkliniek sturen voor zichzelf omdat ze knuffel nog dagelijks gebruiken. Vaak willen ze de unieke herinnering aan hun kindertijd vasthouden. Als knuffel naar Knuffelhotel komt is hij meestal tussen de 20 – 40 jaar oud, de eigenaar is dan net iets ouder. Vaak lag knuffel al in de wieg en moet hij nog zeker tientallen jaren mee.

Knuffels van kinderen komen al veel jonger, knuffel is dan rond de 5 – 10 jaar oud. Dit heeft te maken met de kwaliteit van de materialen en het wassen van moderne knuffels: hierdoor slijt de vacht sneller en is de vulling al snel een klont.

Sommige knuffels gaan al generaties lang mee en zijn bejaarde knuffels van rond de 70 jaar. De eigenaren van deze antieke knuffels willen hun knuffel laten herstellen zodat knuffel langer mee kan doen. Al is het alleen maar om naar te kijken. Bij deze reparatie staat de herinnering centraal en richt ik de knuffeldokter zich op het emotionele karakter van de knuffel.


Mensen en knuffels | Ben ik de enige volwassene met een knuffel?

knuffel op bezoek

Knuffels en hun baasjes zijn vaak even oud.


Volwassenen schamen zich vaak een beetje dat ze met een knuffel slapen en denken dat ze de enige zijn die knuffel nog gebruiken. Maar de ervaring leert anders: Volwassenen uit heel Nederland en Belgie komen naar Knuffelhotel om persoonlijk hun knuffel af te geven voor reparatie. Ze zijn allemaal even gek op hun knuffel, met leeftijd heeft dat niet zo veel te maken.

Een hotelketen deed onderzoek naar verloren knuffels in hotels: Hoe kon het dat ze zoveel knuffels vonden en maar heel weinig kinderen als gast hadden? Uit het onderzoek bleek dat een kwart van alle gasten reist met een knuffel van thuis. Omdat de hotelkamer anders zo anoniem en eenzaam is, nemen mensen een knuffel van thuis mee.

Dus een kwart van alle consultants op Schiphol reist met een knuffel, dat zijn een heleboel grote mensen. Tel maar gewoon de koffers op de luchthaven: niks, niks, niks, aapje, niks, niks, niks, beertje, niks, niks, niks, olifantje. Er zijn heel veel volwassenen met een knuffel, alleen vertellen ze dat niet aan elkaar.


Mensen en knuffels | Hoe wordt een knuffel de favoriet?

Favoriete knuffel Kwakkie

Favoriete knuffel Kwakkie


De favoriete knuffel is een heel uniek voorwerp. Er is vanaf het eerste moment een ‘klik’ tussen de knuffel en de eigenaar, ze zijn meteen ‘beste vriendjes’. Mensen kiezen intuitief de knuffel die qua uiterlijk en knuffelgevoel het beste bij ze past, de kwaliteit van de knuffel is nooit doorslaggevend. Het karakter van iedere knuffel is anders, zeker na verloop van 10 – 20 jaar, waarin de knuffel op zijn eigen wijze slijt en daardoor een heel eigen karaker krijgt.

Alle sporen van gebruik en slijtage maken knuffel ‘zichzelf’, hij is al snel niet meer vervangbaar door een kopie. Hoe meer verleden knuffel deelt met zijn baasje, hoe meer versleten knuffel is en hoe waardevoller hij wordt. De meest versleten knuffel is de meest waardevolle. Schoonheid is van ondergeschikt belang.

Mensen willen graag het beste voor hun favoriete knuffel, tegelijk is het moeilijk om juist deze knuffel ter reparatie aan te bieden. Je weet nooit precies hoe je liefste knuffel er na zijn reparatie uit zal zien en je moet knuffel soms een paar nachtjes missen. Klanten zijn altijd zenuwachtig bij het aanbieden en ophalen van hun knuffel.


Mensen en knuffels | Hoe helpt een knuffel bij het slapen?

mensen nemen knuffels mee naar het ziekenhuis

Knuffel troost in ziekenhuis.


In eerste instantie hecht iemand aan een knuffel omdat die bij aanraking stresslagend werkt. Als iemand een knuffel aanraakt, maak het lichaam endorfine en ocytonine aan, waardoor die persoon zich meer ontspannen voelt. Het zachte pluche waarvan knuffel gemaakt is, bevordert de aanmaak van ontspannende hormonen. Dat verklaart waarom iemand makkelijker in slaap valt met zijn knuffel in zijn hand.

Heeft iemand als kind geleerd dat er een positieve relatie is tussen aanraking en veiligheid, dan blijft deze accociatie bestaan als die persoon volwassen wordt. Mensen kunnen dit positieve effect van knuffel op hun hormoonhuishouding steeds weer ervaren, met leeftijd heeft dat niet zo veel te maken.

Het effect van de stressverminderende hormonen is minder naarmate de persoon zekerder is van zichzelf. Dat verklaart waarom er mensen zijn die ‘niks met knuffels hebben’: zij zijn van nature zeer zeker van zichzelf en maken van nature veel endorfinen aan. Zij voelen het positieve effect van een knuffel op hun hormoonhuishouding niet.

In een periode van onzekerheid door ziekte, overlijden of een scheiding is het effect van deze hormonen op het humeur juist sterker. Knuffel kan in zo’n periode weer in bed belanden om te helpen met slapen, zeker als mensen in het ziekenhuis moeten verblijven. Veel mensen praten in zo’n periode ook tegen hun knuffel en kunnen zo hun verhaal kwijt zonder anderen daarmee te belasten.


Mensen en Knuffels | De geur van knuffel

mensen en knuffels gaan samen onder de douche

Knuffel heeft liever geen zeep in zijn oog.


Knuffel heeft vaak een eigen geur die de eigenaar als prettig ervaart. Wassen in de wasmachine is dan een probleem, omdat knuffel daarna niet meer naar zichzelf ruikt. Het duurt dagen voordat knuffel zijn vertrouwde geur weer terug heeft. Toch moet knuffel af en toe schoongemaakt worden, vooral moeders van kleine kinderen vinden dit belangrijk. Zij ruiken ook gemiddeld beter dan de andere gezinsleden, zodat zij zich het meeste storen aan de geur van knuffel. Voor kinderen is de geur van knuffel juist geruststellend, zeker als ze op reis zijn.

De kindertijd is de belangrijkste periode in ons leven waarin we een geheugen voor geuren opbouwen. De geur die we als baby al herkennen is de geur van onze moeder en andere gezinsleden. Deze geurherkenning schept een band binnen het gezin. Hebben we een fijne kindertijd, dan roept de geur van gezinsleden of van kleding van gezinsleden de positieve emotie bij die herinnering op. De geur van knuffel is het verlengstuk van deze ‘nestgeur’, vooral ‘in den vreemde’ is die geur heel gerustsstellend.

Geuren werken vrij direct op ons onderbewuste en roepen daar herinneringen en emoties op. Dit komt doordat de centra voor geur en herinnering in de hersenen dicht bij elkaar zitten en vrij direct op elkaar inwerken. De geur wakkert positieve herinneringen aan en dat werkt positief op ons humeur. We vallen makkelijker in slaap en zijn minder bang van ‘monsters onder het bed’ als we knuffel kunnen ruiken.


Mensen en Knuffels | Knuffel is een grappig alter-ego

knuffel is een alter ego

Cookie leidt een eigen leven.


Knuffel kan behalve voor een betere slaap ook voor een hoop plezier zorgen. Knuffel heeft dan een heel eigen karakter, een speciaal stemmetje en bepaalde opvallende karaktertrekken en gewoontes. De manier waarop knuffel kijkt, beweegt en aanvoelt maakt hem een uniek karakter. Knuffel is een alter-ego dat voor veel grappige situaties zorgt, een eigen fotoalbum heeft of zelfs een blog met volgers. Vaak is er zelfs een hele knuffel-familie, zodat er gesprekken kunnen worden gespeeld tussen verschillende karakters. Dit is waar het speelse van kinderen en volwassenen elkaar raakt en je merkt dat grote mensen eigenlijk grote kinderen zijn.

Voor deze karakter-knuffels is de manier waarop de vulling zit heel belangrijk, omdat bepaalde bewegingen met de hals en pootjes gemaakt moet kunnen worden om zijn karakter uit te drukken. Ook een sippe zithouding na een wasbeurt kan het karakter van knuffel ‘beschadigen’. Ze komen daarom al op jonge leeftijd naar Knuffehotel voor bijvullen en pluizig maken van de vacht.


Mensen en Knuffels | Wees lief voor iemands knuffel

knuffel komt thuis

Doros komt weer thuis


Wat de rol van knuffel ook is: doe nooit lelijk tegen iemands knuffel. Er zijn relaties gesneuveld omdat gedreigd werd knuffel uit het raam te gooien. Als je partner echt gehecht is aan zijn/haar knuffel, kun je dit beter maar accepteren. Knuffel is geen concurrentie, maar een symbool van liefde en genegenheid. Partners doen wel eens een knuffelreparatie en schoonheidsbehandeling kado, zodat knuffel weer een frisse start kan maken in de nieuwe setting. Dat is altijd een schot in de roos.


Mensen en Knuffels | Begrip van anderen

knuffel zwaait naar je

Kijk! Zoef zwaait naar je!


Niet iedereen begrijpt waarom knuffel zo belangrijk is. Je hebt iets met knuffels of je hebt het niet. Er is eigenlijk geen tussenweg. Mensen die niets met knuffels hebben, tonen wel altijd respect voor de knuffel van hun geliefden en kinderen. Mensen die van poppen houden, hebben niks met knuffels en andersom.

Over het algemeen geldt, hoe ouder de mens, hoe minder begrip er is voor knuffel. Jongvolwassenen vinden het vrij normaal om hun knuffel langs te brengen voor reparatie, maar hun ouders moeten aan het idee wennen. Grootouders stammen uit een hele andere generatie, die repareerden vroeger alles zelf en vinden een knuffeldokter ronduit overdreven. Alleen als oma het zelf niet meer kan, komt ze toch graag met haar kleinkind naar Knuffelhotel om knuffel te laten verwennen.


Top